LA GUERRA DEL PACIFICO Y LAS FINANZAS PUBLICAS

*Apunte histórico del Sr. Carlos Valdivieso

Estimados lectores:

Estos días las noticias anuncian que el Gobierno enviará próximamente al Congreso Nacional el presupuesto  para el año 2018; los medios hablan de un posible déficit entre 1,5 y 2 %.

Esto me trajo a la memoria la situación de las finanzas públicas de la Guerra del Pacífico; como sabemos entre Chile por un lado y Perú y Bolivia por el otro y que duró entre 1879 y 1883.

He tenido como fuente al historiador Francisco A Encina ( “Historia de  Chile” de Editorial Ercilla ) , al autor Sr Juan Cáceres (“ Guerra  y Finanzas  Públicas Chile y Perú , 1860-1890” de la Universidad Andrés Bello ),Wikipedia  y material propio

En febrero de 1878 Bolivia estableció un nuevo impuesto  a la empresa chilena  Compañía  de Salitres  y Ferrocarril  de Antofagasta en circunstancias que el tratado de 1874 prohibía nuevos impuestos. Chile protestó y y pidió un arbitraje  pero, el gobierno boliviano dijo que era un asunto interno. “El gobierno boliviano rescindió la licencia a la compañía chilena, embargó sus bienes, y los puso a remate. El día del remate, el 14 de febrero de 1879, las fuerzas militares chilenas ocuparon la población boliviana de  Antofagasta  sin resistencia, una ciudad mayoritariamente habitada por chilenos y europeos, y comenzaba el avance de sus fuerzas no hasta el Río Loa sino solo hasta el paralelo 23°S.

El Perú, que había firmado con Bolivia un  tratado secreto    ordenó preparar sus fuerzas militares y simultáneamente envió un diplomático a Chile para mediar. Ante el avance chileno en territorio disputado, el 1 de marzo, Bolivia se declaró en estado de guerra contra Chile. Cuando Perú se negó a permanecer neutral, Chile declaró la guerra a ambos aliados el 5 de abril de 1879. El 6 de abril, el Perú declaró la entrada en vigor de la alianza secreta con Bolivia.” (Fuente Wikipedia)

Las cifras que siguen las he tomado y resumido de la Historia de Chile de Encina, quedando impresionado de sus detalles.

No obstante que el Congreso Nacional aprobó entre el 14 de marzo de 1879 y el 30 de septiembre de 1882  gastos de guerra por $ 68.000.000 hubo economías en el presupuesto

Año Ingresos $ Gastos $ Diferencia $
1881 40.433.352,52 35.386.415,29 5.046.937,23
1882 42.685.341,52 41.620.137,52 1.065.204,00
1883 47.810.308,86 47.390.995,65 419.313,21

En emisión de papel moneda en plena guerra llegaba a $ 26.185.000

Entre los recursos obtenidos al enemigo, el más importante fue  el impuesto al salitre y el yodo que entre febrero de 1879 y el 31 de diciembre de 1883 rindió $25.428.672,50 incluyendo el impuesto pagado por las salitreras en Antofagasta.

Encina dice que la guerra  contó  con $ 35.469.079,66 quitados al enemigo, , $37.630.833 de  deudas  del Gobierno y unos $ 10.000.000 del presupuesto ordinario ; si sumamos todo; el costo habría llegado a $ 83.099.912,66, esto ciertamente sin considerar la pérdida de vidas humanas.

Veamos ahora algunas breves  del autor  Sr  Juan Cáceres

Tasas de crecimiento %
Periodo Chile Ingresos Chile egresos Perú ingresos Perú egresos
1869-1878 2,1 2 -0,4 -12,2
1878-1890 4,8 6,8 -12,2 -12,5

Perú se vio afectado en sus exportaciones, cifras en miles de libras esterlinas

Año Exportaciones
1878 11.453
1887 2.520

Chile, a su vez se vio beneficiado

Ingresos de aduana por exportaciones promedios anuales en miles de libras esterlinas
1875-1879 56  
1880-1884 1.084

 

En resumen, aparte del victorioso aspecto bélico, Chile se manejó bien en la disciplina fiscal y obtuvo beneficios económicos con los territorios ganados.

 

* Este apunte tiene por objeto distraerse en la actividad diaria de los lectores; no soy un historiador, pero por años he ido reuniendo material de contabilidad, auditoría y algunas otras materias, históricas tanto de Chile como del extranjero. Solicito leer este apunte en ese contexto, sin mayor rigor y para relajarse en el fin de semana que se inicia.

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